логотип сайта  www.goldbiblioteca.ru
Loading

Скачать бесплатно

Читать онлайн Кларк Артур Чарльз. На старт

 

Навигация


Ссылки на книги и материалы предоставлены для ознакомления, с последующим обязательным удалением, авторские права на книги принадлежат исключительно авторам книг












































Яндекс цитирования

 

Артур Кларк
НА СТАРТ



Столько написано о первой экспедиции на Луну, поневоле спросишь себя: можно ли рассказать о ней что-нибудь
новое? И все-таки мне кажется, что официальные доклады и отчеты очевидцев, радиорепортажи и магнитозаписи не
воссоздают всей картины. Много говорится об открытиях - и очень мало о людях, которые их сделали.
Как командир "Индевера" и начальник британского отряда, я наблюдал немало такого, чего вы не найдете в книгах, и
кое-что - не все - теперь можно рассказать. Надеюсь, когда-нибудь своими впечатлениями поделятся мои коллеги,
командиры "Годдарда" и "Циолковского". Но капитан Ванденберг все еще на Марсе, а Краснин где-то между Венерой и
Солнцем, так что пройдет не один год, прежде чем мы прочтем их воспоминания.
Чистосердечное признание, говорят, облегчает душу. Что ж, мне и впрямь будет легче, когда я расскажу правду о
графике Первой лунной экспедиции, который всегда был окутан покровом тайны.
Общеизвестно, что все три корабля - американский, советский и британский - были собраны на орбите Третьей
космической станции, на высоте пятисот миль над Землей, из частей, которые забросили транспортными ракетами. Хотя
детали изготовили заранее, на сборку и испытание ушло больше двух лет; к концу этого срока многие, кто не понимал, как
сложна задача, стали терять терпение. Люди видели десятки фотографий, даже телепередачи: три корабля в космосе рядом с
Третьей станцией, как будто полностью смонтированные и готовые сию минуту уйти в полет. Но эти кадры не показывали,
что идет еще тонкая кропотливая работа, установка и всесторонняя проверка тысяч труб, электропроводов, моторов и
приборов.
Дата старта не была точно определена. Луна всегда находится примерно на одинаковом расстоянии от Земли, и можно
стартовать чуть ли не в любое время - был бы корабль готов. Если говорить о расходе горючего, практически нет никакой
разницы, вылетите ли вы в полнолуние, или новолуние, или какой-либо промежуточный день. Мы не хотели гадать, когда
полетим, как ни добивались от нас определенного ответа. В космическом корабле столько узлов и деталей, которые могут
вдруг выйти из строя; мы не собирались уходить от Земли, пока не выверим все до последнего винтика.
Никогда не забуду последнего совещания командиров, когда все собрались на космической станции, чтобы доложить о
готовности. Каждый отряд выполнял свое задание, но экспедиция была совместной, поэтому договорились, что три корабля
сядут на Луне в пределах двадцати четырех часов в заранее условленном районе Моря Жажды. Что же касалось
подробностей, то тут командиры решали сами. Смысл этого? Ну хотя бы тот, что один не повторит ошибок другого.
- Я буду готов к первой репетиции старта завтра утром в девять ноль-ноль, - сообщил командор Ванденберг. - Как вы,
джентльмены? Попросим командный пункт Земли проследить за всеми тремя?
- Что ж, о`кей, - сказал Краснин; его никак нельзя было убедить, что американцы уже двадцать лет не говорят "о`кей".
Я молча кивнул. Правда, у меня шалила одна группа контрольных приборов, но это большой роли не играло: к тому
времени когда баки заправят горючим, приборы будут налажены.
Репетиция охватывала всю программу старта; каждый участник должен был выполнить то, что предстояло ему в
полете. Конечно, мы тренировались еще на Земле, на макетах, но лишь здесь можно было устроить всестороннюю проверку.
Только не взревут моторы, а так все будет как при настоящем старте.
Мы провели шесть репетиций, разобрали корабли, чтобы устранить неполадки, затем провели еще шесть репетиций.
"Индевер", "Годдард" и "Циолковский" были в полной готовности. Теперь только заправиться, и можно трогать...
Не хочу даже вспоминать последние напряженные часы перед вылетом. Глаза всего мира обращены к нам... Время
старта назначено с точностью до нескольких часов, испытания завершены, все, что зависело от нас, сделано.
И вот тут-то очень высокое начальство вызвало меня к радиоаппарату для совершенно секретного разговора. Мне
сделали предложение, которое - учитывая, от кого оно исходило, - было равносильно приказу. Конечно, сказали мне, первая
экспедиция - совместное предприятие, но нельзя забывать, сколь важно для нашего престижа опередить остальных. Хотя бы
на час-другой...
Я был потрясен таким предложением и не стал этого скрывать. Работая плечом к плечу с Ванденбергом и Красниным, я
успел по-настоящему подружиться с ними. И я прибег ко всяческим отговоркам, мол, орбиты уже рассчитаны, теперь ничего
не сделаешь. Каждый корабль пойдет наиболее экономным маршрутом, сберегая горючее. Стартовав одновременно, мы и
прилунимся в одно время, разница не превысит нескольких секунд.
К сожалению, кто-то предусмотрел и это. После заправки наши корабли в готовности номер один должны были сделать
еще несколько оборотов вокруг Земли, прежде чем покинуть орбиту спутника и идти на Луну. На высоте пятисот миль мы
делали полный оборот за девяносто пять минут, и на каждом круге лишь одна точка годилась для старта. Если мы стартуем
за один оборот до срока, остальным придется ждать девяносто пять минут, чтобы идти за нами. И прилунятся они на
девяносто пять минут позже...
Не буду излагать всех доводов, мне до сих пор стыдно, что я уступил, согласился предать товарищей. Тщательно
высчитанная секунда настала, когда мы были в тени Земли и на миг для нас наступило затмение Солнца. Ванденберг и
Краснин, честные ребята, думали, что я вместе с ними пройду еще один круг, а потом мы все вместе тронемся в путь. В
жизни не чувствовал себя таким подлецом, как в ту секунду, когда я повернул пусковой ключ и ощутил рывок моторов,
уносящих меня прочь от матери-Земли.
Следующие десять минут мы были заняты только нашими приборами, проверяли, как "Индевер" выдерживает
расчетную орбиту. Наконец вырвались из объятий Земли, выключили моторы, и почти тут же ночная тень сменилась
слепящим солнечным светом. Теперь до самой Луны - пять суток беззвучного полета по инерции - не будет ночи.
Уже тысяча миль отделяет нас от Третьей космической и наших товарищей. Через восемьдесят пять минут, в
назначенный срок, Ванденберг и Краснин выйдут на старт и ринутся следом за мной. Но догнать меня невозможно. Хоть бы
не очень сердились, когда встретимся на Луне...
Включив кормовую телекамеру, я увидел далекое светящееся пятнышко. Третья космическая только что вышла из
земной тени. Прошло несколько секунд, прежде чем я сообразил, что "Годдард" и "Циолковский" не парят там, где я их
покинул...
Оба корабля шли в полумиле от меня, не отставая ни на шаг. Мгновение я глядел на них, не веря собственным глазам, и
вдруг понял: не только англичанам пришла в голову блестящая идея... "Ах, черти, обманщики!" - подумал я. И рассмеялся.
Только через несколько минут я вспомнил о Командном пункте и успокоил озадаченных наблюдателей. Все идет по плану -
правда, не по тому плану, который объявлен первоначально...
Потом в эфире зазвучали смущенные голоса: мы поздравляли друг друга с успешным стартом. А вообще-то, мне
кажется, в душе каждый из нас был рад такому обороту дела. Остальную часть пути нас разделяло самое большее несколько
миль, а садились мы так согласованно, что тормозные ракеты трех кораблей одновременно обожгли своим дыханием
поверхность Луны.
Ну хорошо, не совсем одновременно. Я мог бы, конечно, с гордостью сослаться на показания приборов,
подтверждающих, что "Индевер" опередил Ванденберга на две пятых секунды. Но ведь ровно на столько же Краснин
опередил меня.
Учитывая дистанцию - двести пятьдесят тысяч миль, - думаю, что вы поместили бы всех троих на верхнюю ступеньку
пьедестала почета...

Дизайн 2010 - 2012 год     По всем вопросам и предложениям пишите на goldbiblioteca@yandex.ru